Stress bij katten

Stress is een belangrijke factor bij het ontstaan van veelvoorkomende gedragsproblemen en/of ziekten bij katten. Niet elke kat is even gevoelig voor het ervaren van stress. Echter niet elke vorm van stress is meteen schadelijk voor uw kat. Er is een verschil tussen acute (relatief kortdurende) stress en chronische (langdurende) stress. Het sporadisch ervaren van (acute) stress is geen reden voor paniek. Chronische stress is, net als bij mensen, een heel ander verhaal.

Katten zijn meesters in het verhullen van (stress)signalen. Dat betekent dat wij, als katteneigenaar en kattenliefhebbers, goed op (subtiele) stress signalen bij katten moeten letten, om deze te kunnen herkennen. Acute stress bij katten is relatief makkelijker te herkennen dan chronische stress.

Bij acute stress kunt u de volgende dingen aan uw kat waarnemen:

  • Het verstijven van het lichaam van uw kat
  • Het trillen over het gehele lichaam trillen van uw kat
  • Het snel ademen van de kat, soms zelfs met open bek (let op: dit is niet altijd een stress-signaal)
  • Een sluipende houding (let op: dit is natuurlijk niet altijd een stress-signaal)
  • Een staart die dicht bij het lichaam wordt gedragen
  • De kop die lager dan de rest van het lichaam wordt gehouden (let op: dit is niet altijd een stress- signaal)
  • Volledig geopende ogen, met volledige dilatatie van de pupillen
  • De oren van de kat plat tegen de kop gelegen
  • De snorharen naar achter gepositioneerd
  • Vocalisatie: miauwen, janken, grommen (let op: miauwen is niet altijd een stress-signaal)
  • Sissen, grommen, kwijlen, trillen
  • Het ongewild laten lopen van urine of ontlasting
  • Agressie bij het benaderen van de kat

Zoals gezegd is chronische stress veel moeilijker en subtieler te herkennen. Katten met chronische stress kunnen:

  • Minder vaak eten, zichzelf wassen, urineren en/of ontlasten of juist extreem veel gaan eten
  • Meer rust- en/of slaapgedrag vertonen
  • Zich meer terugtrekken en/of verstoppen
  • Agressief gedrag vertonen naar mensen of andere katten in huis
  • Extreem waakzaam gedrag vertonen
  • Minder spelen
  • Een veranderd algemeen gedragspatroon (plotseling veel meer/minder buiten zijn, ongeacht de weersomstandigheden
  • Op ongepaste plekken poepen en/of plassen
  • Overmatig likken van de vacht
  • Ambivalent gedrag (oftewel conflictgedrag) vertonen
  • Verhoogde/veranderde frequentie van krabben aan oppervlaktes en/of met hun kop langs oppervlaktes schuren

Mocht u het idee hebben dat uw kat veel (chronische) stress signalen vertoont? Of gaat er binnenkort een stressvolle gebeurtenis, zoals een verhuizing, voor uw kat plaatsvinden? Neem gerust contact met ons op voor meer tips en/of kijk op de website van de International Cat Care.