Wat is artrose/artritis?

Artrose, slijtage van de kraakbeenlaag van het gewricht, is een bekend probleem bij honden. Het komt echter ook veel voor bij katten. Uit een onderzoek blijkt zelfs dat 90% bij katten ouder dan 12 jaar er last van heeft. In een meer recentere studie heeft zelfs 92% van de katten tot 20 jaar, veranderingen in gewrichten op röntgenfoto’s die passen bij een gewrichtsaandoening.

Artritis is echt een ontsteking in het gewricht. Artrose en artritis zijn dus twee verschillende ziektebeelden maar kunnen wel in elkaar overgaan. De twee termen worden veel door elkaar gebruikt en dit kan soms erg verwarrend zijn.

Wat is de oorzaak van artrose/artritis?

De grootste risicofactor voor het ontstaan van deze aandoening is de leeftijd. Dus hoe ouder uw kat wordt hoe meer kans hij/zij erop heeft. Bij andere diersoorten blijkt ook overgewicht een verhoogd risico te geven op artrose maar dat is bij katten nog niet aangetoond.

Wat zijn de verschijnselen van artrose/artritis?

Het kan soms best een uitdaging zijn om de symptomen van osteoartritis bij katten te herkennen. De meeste katten gaan niet mank lopen. Katten gaan hun levensstijl en gedrag aanpassen omdat ze pijn ervaren:

  • niet meer springen, of bv. via een opstapje/krukje
  • stijf lopen
  • moeite met traplopen
  • meer slapen, meer rusten
  • minder spelen/jagen
  • moeite met gebruik kattenbak > hierdoor plassen/ontlasting naast de kattenbak
  • minder zichzelf wassen
  • langere nagels
  • op plaatsen waar katten pijn hebben, kunnen ze zich juiste extra gaan wassen
  • zich terugtrekken

 Hoe stellen we de diagnose artrose/artritis?

Soms kunnen we bij het lichamelijk onderzoek al aanwijzingen krijgen voor de aanwezigheid ervan. We kunnen dan bijvoorbeeld een pijnlijke rug of gewrichten vinden (zoals knieën en ellebogen). Ook kunnen de gewrichten verbreed of erg stijf zijn. Als we dit niet vinden bij uw kat, wilt dat helaas niet zeggen dat hij/zij geen last (en dus pijn) heeft van artrose.

Op een röntgenfoto kunnen we soms veranderingen in de gewrichten van uw kat zien, die kunnen passen bij osteoartritis.

 De behandeling van artrose/artritis:

  1. Aanpassingen aan de omgeving
  • Gebruik veel opstapjes zodat uw kat niet teveel hoeft te springen om op de bak te komen en bij zijn favoriete slaapplekje
  • Een zacht mandje, met een lekker zacht kleedje erin
  • Waterbakje, voerbakje en kattenbak moeten makkelijk toegankelijk zijn:
    • waterbakje NIET bij het voerbakje zetten, liefst meerdere waterbakjes door het huis. Katten prefereren een ondiep, breed waterbakje zodat de snorharen de rand niet raken
    • kattenbak moet groot genoeg zijn, liefst met een lage instap en zonder deksel en luikje.
  • Actief met uw kat spelen, minstens 3 x per dag voor een paar minuten
  • Veel aaien rond de kop en borstelen, er schijnen dan stofjes vrij te komen waardoor uw kat zich beter gaat voelen en zo beter met de chronische stress om kan gaan
  1. Omega-3 vetzuren, in combinatie met dieet of apart

Van omega 3 vetzuren is bekend dat ze helpen om de functie van het gewricht in stand te houden. Wij adviseren dan ook  J/D (Joint Diet) van Hills (tegenwoordig ook in combinatie met nierdieet), dit is een dieet waar Omega 3 vetzuren in hoge concentraties inzit. Ook bevat dit dieet glucosamine en chondrotoine, dit zijn bouwstoffen van kraakbeen. Van deze stoffen ontbreekt nog overtuigend bewijs maar ze werken mogelijk ook pijnstillend. U moet er wel rekening mee houden dat het 6-8 weken kan duren voordat u enige verbetering gaat zien!

Een los preparaat waar de juiste hoeveelheid omega-3 vetzuren inzitten is bijvoorbeeld Catoils omega-3 joint.

  1. Pijnstilling en onstekingsremmer

Katten met artrose hebben dus wel degelijk pijn! Daarom is het belangrijk een pijnstiller te geven. Onze voorkeur gaat uit naar meloxicam (Metacam®), dit werkt zowel pijnstillend als ontstekingsremmend. Metacam® moet één keer daags ingegeven worden met een klein beetje voedsel of na een maaltijd. Het is een zeer smakelijke vloeistof voor katten en het is een veilig medicijn om op langere termijn te geven.

We zullen er altijd naar streven dat uw kat de laagst mogelijke dosering krijgt, soms is ook alleen om de dag nodig. Mocht Metacam® niet voldoende pijnstillend zijn, dan hebben wij gelukkig de mogelijkheid om nog andere pijnstillers in te zetten voor uw kat.

  1. Glucosamine en chondrotoïne

Glucosamine en chondrotoïne zijn bouwstoffen voor het kraakbeen. Hun effect zou zijn het verminderen van de kraakbeen afbraak in het gewricht als er sprake is van artrose, ook zouden ze een pijnstillend effect hebben. Harde bewijzen ontbreken er wel echter.

Deze producten worden vaak aangeboden als supplementen. Er zijn nog geen exacte doseringen hiervoor bekend, wel adviseren wij producten te gebruiken die uitsluitend voor de veterinaire markt geproduceerd zijn (Flexadin Plus®) en geen supplementen uit gezondheidswinkels/supermarkten.

  1. Andere therapieën

Er worden tegenwoordig vele therapieën aangeboden om uw kat te verlichten van de pijn: bv. fysiotherapie, massage en soms zelf hydrotherapie.

Chronische pijncheck

Als één van deze punten van toepassing is op uw kat, dan kan het zijn dat uw kat last heeft van chronische pijn!

  • Minder actief
  • Minder soepel
  • Poept/plast vaker naast de bak
  • Minder speels
  • Agressiever
  • Twijfelt vaak bij springen
  • Slaperig
  • Wilt minder geaaid worden, minder vaak op schoot
  • Verzorgt vacht minder
  • Minder aan krabpaal aan het krabben

Prognose

Als er al botveranderingen aanwezig zijn in de gewrichten kunnen we deze helaas niet meer weg nemen. Wel kunnen we door het gebruik van bovenstaande medicijnen en aanpassingen in de omgeving, uw kat een fijn en pijnloos leven geven!

Heeft u nog vragen over dit onderwerp, neem dan contact met ons op.